dijous, 9 de desembre de 2010

Wikileaks: assassinat col·lateral

Ara que tant es parla de Wikileaks, és potser bon moment de recordar el vídeo "collateral murder". El 12 de juliol de 2007 dos treballadors de l'agència Reuters van morir a Bagdad juntament amb un grup de deu persones desprès de ser atacats per dos helicòpters Apache de l'exèrcit dels EUA. L'agència Reuters va intentar durant molt de temps obtenir la filmació de l'event, sense èxit. Finalment Wikileaks va poder obtenir el vídeo, i el va difondre a internet a principis d'aquest any.

Transcric la cita amb què comença el vídeo:
El llenguatge polític està dissenyat per a què les mentides sonin com a vertaderes, i l'assassinat respectable, i per a donar una apariència de consistència al vent.
Goerge Orwell



Més informació dels fets a la Wikipedia.

dilluns, 22 de novembre de 2010

El calor azul y la termodinámica

Últimamente se han puesto de moda los radiadores de "calor azul", una marca registrada de la empresa Acesol (que cuenta con numerosos imitadores). De acuerdo con su fabricante:
[El calor azul es un] sistema de calefacción de bajo consumo y alto rendimiento eléctricos. Optimiza el consumo haciendo un uso más racional de la energía.

Todo ello se traduce en unos radiadores eléctricos de aspecto futurista y precio muy elevado (entre unos 300 y 700 eur por radiador).  Pero tal vez el precio elevado se pueda justificar si el ahorro prometido es cierto.  El fabricante nos insiste:
¿Es cierto que es un sistema de 'bajo consumo'?

El sistema Acesol el Calor Azul es un sistema de calefacción de alto rendimiento. Gracias a las características de nuestros componentes y a la ingeniería empleada en su fabricación conseguimos optimizar el consumo.
Ahora en serio, ¿es realmente cierto que es un sistema de bajo consumo? Veamos qué tiene a decir la termodinámica de todo esto.

dimecres, 10 de novembre de 2010

Els nombres hiperreals

Existeix un nombre que sigui més gran que tot nombre de la forma
No en l'àmbit dels nombres reals R, però sí que existeix en l'àmbit dels nombres hiperreals *R. Els nombres hiperreals són una extensió dels nombres reals que incorpora nombres infinits i nombres infinitesimals. 

dimarts, 5 d’octubre de 2010

La crisis que nos venía encima

Año 2000

  • Paro: 14%
  • Crecimiento PIB: 4,0 %
  • Viviendas iniciadas: 490.000
  • Precio medio viviendas: 130.000 eur

El ministro de Industria, Josep Piqué, lanzó ayer un jarro de agua fría sobre el eufórico sector inmobiliario y realizó una llamada de prudencia a los empresarios ante el boom que vive la construcción. [...] Piqué enmarcó su llamamiento a las empresas y las administraciones públicas en el objetivo de frenar el alza de los precios: sólo la vivienda ha subido un 15% este año.




Año 2002

  • Paro: 11%
  • Crecimiento PIB: 2,0 %
  • Viviendas iniciadas: 500.000
  • Precio medio viviendas: 180.000 eur
Para José María Aznar ha empezado bien el año. Su país desempeña la presidencia de la Unión Europea, lo que ayuda al orgulloso presidente del Gobierno a mostrar al mundo que España ya forma parte de las naciones política y económicamente influyentes. [...]

Sin embargo, la expansión económica española no ha podido resolver problemas esenciales. España sigue careciendo de una industria propia y, en comparación con los países de la UE, la productividad es extremadamente baja. Además, existe un fuerte desempleo. [...] Hasta el momento, Aznar ha financiado con [las ayudas europeas] grandes proyectos que han aportado al sector de la construcción ganancias históricas. ¿Pero qué hacer cuando dejen de percibirse las ayudas?
Die Zeit, "Sombras en el país del sol", 02/04/2002 


divendres, 25 de juny de 2010

Andorra guanyarà la copa del món de Sud-àfrica

Si no m'equivoco, Andorra guanyarà la copa del món de Sud-àfrica.
M'equivoco o no m'equivoco?

Es evident que no, que no m'equivoco, ja que el que diu la frase és òbviament cert: que si no m'equivoco, llavors Andorra guanyarà la copa del món. Per tant ja hem deduït que no m'equivoco. I com que no m'equivoco, Andorra guanyarà la copa del món de Sud-àfrica.

(Si finalment no guanya Andorra la copa del món, potser us interessa saber de la pardoxa de Curry).

diumenge, 20 de juny de 2010

Què és la ciència?

La ciència és creure en la ignorància dels experts.
La ciència és una manera de no intentar enganyar-te a tu mateix.

La ciència és la poesia de la realitat

[La ciencia] ignora el sueño, el azar, la risa, el sentimiento y la contradicción, cosas que me son preciosas.

La ciència és quelcom meravellós sempre que un no s'hi hagi de guanyar la vida

La ciència no és res més que el pensament de cada dia un xic refinat.

La ciència sempre és sempre incorrecta. Mai soluciona un problema sense crear-ne deu de nous.

La ciència és l'antídot al verí de l'entusiasme i la superstició.

La ciència és allò que entenem prou bé com per a explicar-li a un ordinador. L'art és tota la resta.

La ciència és l'art de la sobresimplificació sistemàtica.

dissabte, 29 de maig de 2010

Els cultes cargo

Durant la segona guerra mundial va haver-hi un gran desplegament de tropes, bases militars i aviació a les illes del sudoest Pacífic, tant per part de l'exercit americà com de l'exercit japonès, amb la consegüent arribada de provisions i carregament militar. Els habitants d'aquestes illes van observar amb gran interès aquest desplegament tecnològic, per a ells inusitat. Quan la guerra va acabar, el desplegament de tropes va acabar, les bases militars van tancar i el flux de provisions es va acabar.

En un intent d'atreure l'arribada de provisions, alguns habitants d'aquestes illes van començar a fer pràctiques rituals com ara construir imitacions de pistes d'aterratge, avions de joguina i a imitar les pràctiques militars que havien observat en el personal militar.


Culte cargo

dimecres, 12 de maig de 2010

Las medidas de ahorro que nunca se aplicaron y las antimedidas que sí se aplicaron

No es habitual en este blog hablar de temas de actualidad, pero hoy haremos una excepción. Rodríguez Zapatero ha presentado una serie de medidas de ahorro para hacer frente a la crisis económica y al aumento de déficit. Como seguramente sabréis, entre estas medidas encontramos:
  • Recorte en el 5% del sueldo de los funcionarios.
  • Congelación de las pensiones.
  • Eliminación de los 2500 eur del "cheque-bebé".
  • Menos ayuda al desarrollo.
  • Rebaja de la inversión pública.
Estas medidas son seguramente necesarias, pero coyunturales y socialmente regresivas en muchos casos. Vienen a apagar un fuego, pero no atajan problemas estructurales del funcionamiento del Estado. Proponemos algunas propuestas de medidas para sanear las arcas públicas que nunca se aplicaron, y seguramente nunca se aplicarán. En cambio, se han aplicado otras antimmedidas que, además de ser socialmente regresivas, merman las arcas del Estado. Veámoslas:

divendres, 7 de maig de 2010

Fem 2 anys

El passat dia 1 d'aquest mes va fer dos anys de la primera publicació d'aquest blog. Per celebrar-ho, renovem el disseny, respectant la gama de colors original. En tot aquest temps hem publicat 138 entrades, amb més ritme al principi, darrerament una mica més espaiades. Destaquem-ne algunes:
Gràcies a tots els que ens heu seguit en algun moment. Intentarem publicar més sovint!

    diumenge, 18 d’abril de 2010

    Google public data explorer

    Google public data explorer es una herramienta que Google ha puesto en beta que permite, mediante una combinación inteligente de ejes, tamaños, colores y animación representar datos geográficos extraídos de diferentes bases de datos en hasta un máximo dimensiones. Os traigo un par de ejemplos después de perder media hora con la herramienta.

    El primero es una representación de la renta per capita en función del resultado del test PISA (test de nivel educativo en secundaria) entre los países de la OCDE. El tamaño representa la población del país: (Pulsad en "explore data" para verlo más grande)



    Estados Unidos y España están a un nivel PISA medio-bajo, aunque el primero tiene una renta per capita mucho más alta. Observad el nivel alto de Finlandia (ya conocido).

    El segundo es una representación de la renta per capita en función de la esperanza de vida para todos los países del mundo. El tamaño de los círculos representa la población y su color el subcontinente. Finalmente, es posible animar el gráfico:



    La mayoría de los países han ido caminando en la dirección de mayor esperanza de vida y mayor renta per cápita, pero no así la mayoría de los países del África Subsahariana, que han visto su renta permanecer baja y su esperanza de vida descender notablemente, debido sobre todo al aumento del SIDA y la no mejora del resto de condiciones de vida.

    dimecres, 14 d’abril de 2010

    Wittgenstein

    Ludwig Wittgenstein
    Después de haber escrito su Tractatus cuando era soldado en la Primera Guerra Mundial, Wittgenstein consideró que había resuelto todos los problemas de la filosofía y que ya no podía ir más lejos en la materia. Se colocó de maestro en una escuela de un pueblo perdido en las montañas de Austria, pero resultó que no tenía cualidades para el puesto. Severo, malhumorado, violento incluso, regañaba contínuamente a los niños y les pegaba cuando no se sabían la lección. No los cachetes de rigor, sino puñetazos en la cabeza y en la cara, palizas impulsadas por la cólera, que acabaron causando graves traumas a una serie de chicos. Corrió la voz sobre aquella indignante conducta y Wittgenstein se vio obligado a renunciar a su puesto.

    Pasaron los años, al menos veinte, si no me equivoco, y para entonces Wittgenstein vivía en Cambridge, dedicado de nuevo a la filosofía y convertido ya en un personaje famoso y respetado. Por motivos que ya he olvidado, atravesó una crisis espiritual y sufrió un desequilibrio nervioso. Cuando empezó a recuperarse, decidió que el único modo de recobrar su salud consistía en voler al pasado y pedir humildes disculpas a cada persona a la que hubiera ofendido o perjudicado. Quería purgar la culpa que le corroía las entrañas, limpiar su conciencia y empezar de nuevo. Como es lógico, ese camino le condujo de nuevo al pequeño pueblo de montaña en Austria. Todos sus antiguos alumnos eran ya adultos, hombres y mujeres de veinticinco a treinta años, pero el tiempo no había atenuado el recuerdo del violento maestro. Uno por uno, Wittgenstein llamó a su puerta y les pidió perdón por su intolerable crueldad de dos décadas atrás. En ocasiones, llegó literalmente a hincarse de rodillas y suplicar, implorando la absolución de los pecados que había cometido.

    Cabría imaginar que una persona que se viera ante tales muestras de sincero arrepentimiento sentiría compasión por el doliente peregrino y acabaría transigiendo, pero de todos los antiguos alumnos de Wittgenstein, ni uno solo estuvo dispuesto a perdonarlo. El dolor que había causado era demasiado profundo, y su odio hacia el maestro trascendía toda posibilidad de gracia.
    Brooklyn Follies

    dilluns, 5 d’abril de 2010

    Visc la meva vida en cercles creixents

    Visc la meva vida....

    Visc la meva vida en cercles creixents
    que s'estenen sobre les coses.
    Tal volta l'últim no podré perfer-lo;
    vull intentar-ho tanmateix.

    Giro entorn de Déu, torre antiquíssima,
    fa mil·lenaris que jo estic girant;
    i no sé encar què sóc: un falcó, una tempesta,
    o bé un càntic molt gran?

    Cercles creixents

    El llibre de les hores
    (Trad. Joan Vinyoli)

    (Gràcies E.)

    diumenge, 28 de març de 2010

    Cultura, tecnologia i drets d'autor (i II)

    En la primera part d'aquesta sèrie de dues entrades havia argumentat la necessitat de reformular la legislació sobre el concepte de dret d'autor, cercant una fórmula que compatibilitzés dos principis:
    1. El dret dels espectadors a compartir lliurement una obra cultural.
    2. El dret dels autors a rebre una compensació econòmica pel seu treball quan d'aquest se'n fa un ús comercial.
    Home taping is killing music
    Sovint trobem dues postures radicalment enfrontades, cadascuna de les quals fa una interpretació radical d'un d'aquests dos principis i nega l'altre. D'una banda tenim alguns autors, el ministeri de Cultura i la SGAE, que defensen una visió immobilista de la propietat intel·lectual, en la qual qualsevol intercanvi és un delicte; d'altra banda tenim alguns internatues, que defensen el tot gratis a la xarxa, oblidant que l'elaboració d'una obra cultural comporta una despesa.

    Per a mi és possible trobar una fórmula que faci compatibles aquests dos principis a través de dos punts ben clars:
    1. L'aprofitament i intercanvi sense ànim de lucre de qualsevol obra cultural és permès sense restriccions.
    2. Sempre que hi hagi un benefici econòmic, directe o indirecte, l'autor rebrà una part d'aquest benefici.

    dijous, 18 de març de 2010

    ¿Cómo medir la altura de un edificio con un barómetro?

    La história es bien conocida y antigua, pero si no la habéis leído nunca vale la pena...
    Hace algún tiempo, recibí la llamada de un colega. Estaba a punto de poner un cero a un estudiante por la respuesta que había dado en un problema de física, pese a que éste afirmaba con rotundidad que su respuesta era absolutamente acertada. Profesores y estudiantes acordaron pedir arbitraje de alguien imparcial y yo fui elegido.

    Leí la pregunta del examen y decía:

    — Demuestre cómo es posible determinar la altura de un edificio con la ayuda de un barómetro.

    dijous, 25 de febrer de 2010

    Plaers en parella

    • Truita francesa i pa amb tomàquet
    • Escalivada i anxoves
    • Formatge i raïm
    • Cafè i xocolata negra
    • Arròs i salsa de soja
    • Formatge i vi
    • Xocolata desfeta i fruita
    • Salmó fumat i philadelphia
    • Pa i oli
    • Bacallà i tomàquet
    • Rúcula i formatge de Parma
    • Ginebra i tònica
    • Cafè amb llet i diari

    dijous, 18 de febrer de 2010

    Cultura, tecnologia i drets d'autor (I)

    Símbol del copyrightEls drets d'autor regulen els drets exclusius que un autor té sobre la seva obra, en particular el dret de restringir-ne la còpia. El concepte, en la seva forma moderna, sorgeix cap al segle XVIII arrel de la popularització de la impremta, que possibilitava la còpia de llibres de manera senzilla.

    Actualment estem vivint una revolució cultural comparable a allò que va suposar la invenció de la impremta. Fins a les darreries del segle XX era necessari disposar d'una impremta o d'equipament professional d'àudio o cinema/vídeo per copiar un llibre, un disc o una pel·lícula, amb uns mínims estàndards de qualitat, i cada còpia tenia un cost relativament elevat. La distribució d'aquestes còpies també suposava una despesa. Aquests costos feien que, a la pràctica, només la còpia comercial fos viable, com a mínim a gran escala.

    dimarts, 26 de gener de 2010

    Le Rayon Vert (El Rayo Verde)

    Hace poco nos ha abandonado el director de cine francés Éric Rohmer. Para los que no conozcáis su filmografía, una película típica de Rohmer nos explica las vacaciones de una pareja joven universitaria en algún pueblo de la costa, y consiste en largas escenas de diálogo, unas veces sobre las relaciones entre personas, otras veces sobre el estado del mar o sobre la elección del restaurante para la cena. Rohmer tiene la virtud de acercarnos personajes creíbles que tienen problemas cotidianos, aparentemente banales, pero con un transfondo importante.

    Le Rayon Vert (El Rayo Verde) es una película rodada el año 1986 en 16 mm. Los actores siguen un guión laxo, e improvisan el diálogo sobre la marcha. La protagonista se ha quedado sola de cara a las vacaciones. Os dejo con un fragmento:



    Ya que estamos, el rayo verde es un fenómeno óptico que se puede producir un día muy claro, y que consiste en que justo después de la puesta del sol aparece una mancha verde en el cielo. La explicación del fenómeno tiene que ver con la curvatura de los rayos del sol cuando atraviesan las diferentes capas de la atmósfera.

    El rayo verde

    Por cierto, si queréis saber por qué la película se llama así la tendréis que ver :-)

    divendres, 15 de gener de 2010

    De tornada

    Tornem aquest nou any amb noves entrades... Estigueu atents!

    Mafalda, año nuevo

    I una bona notícia: ens han concedit el premi Creativitat i Dedicació 2009. Moltes gràcies Isabel!